Historia de los calendarios

Desde los antiguos egipcios hasta el calendario gregoriano que rige nuestras vidas hoy en día, la historia de los calendarios es larga y fascinante. 

Los primeros calendarios

El primer calendario del que se tiene constancia data de alrededor del año 4.000 a.C. y fue utilizado por los antiguos egipcios. Este calendario se basaba en el ciclo lunar y constaba de 12 meses de 30 días cada uno. Se añadían cinco días más al final de cada año para compensar la discrepancia entre el ciclo lunar y el año solar. 


La primera sociedad civilizada que adoptó un calendario solar fue la babilónica. Este calendario, que se introdujo alrededor del año 1.900 a.C., constaba de 12 meses de 30 días cada uno, con un mes adicional añadido cada seis años para mantenerlo en línea con el año solar. 


Los romanos fueron los siguientes en adoptar un calendario basado en el sol, lo que hicieron alrededor del año 753 a.C.. Este primer calendario romano también constaba de 12 meses de 30 días cada uno, con un mes adicional cada dos años. No fue hasta el año 46 a.C. cuando Julio César reformó el calendario romano para convertirlo en lo que hoy conocemos como calendario juliano. Este calendario consta de 12 meses de 28-31 días cada uno, con un día adicional añadido a febrero cada cuatro años (también conocidos como años bisiestos). 



El calendario gregoriano

Como continuación de este modo de organizar los meses tenemos el calendario gregoriano, que es el más utilizado actualmente en el mundo. 


Fue introducido en 1582 por el papa Gregorio XIII como reforma del calendario juliano, ya que este calendario tenía algunos errores que empezaron a acumularse con el tiempo. Con el paso del tiempo, estas pequeñas discrepancias empezaron a acumularse y acabaron causando problemas con fiestas religiosas como la Pascua, porque ya no caían en la misma fecha cada año debido a la inexactitud del calendario juliano. Esto llevó al Papa Gregorio XIII a introducir cambios y crear lo que hoy llamamos el Calendario Gregoriano.

El Papa Gregorio XIII hizo varios cambios para rectificar este problema de precisión y entre ellos decretó que debían quitarse 10 días de octubre de 1582 para que la Pascua volviera a caer en una determinadas fechas y no con tanto desfase como ocurría anteriormente debido a las imprecisiones de los cálculos.


Como decíamos, este calendario es el más utilizado, pero existen otros aún vigentes que vamos a conocer en las siguientes páginas.


Otros calendarios vigentes en el mundo

El calendario chino es otro sistema popular que se remonta a miles de años atrás. Este calendario sigue tanto un año solar (365 días) como un año lunar (354 días). 


El Año Nuevo chino suele caer en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno, lo que significa que comenzará en cualquier fecha entre el 21 de enero y el 20 de febrero, dependiendo del ciclo en el que caiga. 


Además de marcar festivales anuales como el Año Nuevo Chino o el Festival del Bote del Dragón, este calendario también registra 24 términos solares o fiestas "menores" a lo largo del año. 

El calendario islámico, por su parte, se basa en 12 ciclos lunares que suman 354 días (11 días menos que un año solar normal) y, por tanto, se retrasa 11 días cada año consecutivo en comparación con otros calendarios, como el gregoriano. Esto significa que, aunque un año el Ramadán caiga en un determinado mes, otro año se celebrará en otra fecha, debido a su naturaleza cíclica. 

El calendario islámico también consta de 12 meses, pero no tiene días de la semana designados, sino que los siete se consideran iguales dentro de sus respectivos meses.


Un calendario menos conocido es el hebreo. Se trata de un calendario lunisolar que combina los ciclos de la luna y el sol para crear una forma única de contar los meses, de manera que puede asemajarse al calendario chino. Se basa en 12 meses lunares que se corresponden con determinadas fases de la luna y cada pocos años se añade un mes extra (Adar Bis) para volver a ajustarse.



El fascinante (y temido) calendario maya

El calendario maya es un sistema utilizado por las antiguas civilizaciones mesoamericanas para llevar la cuenta del tiempo. 


A diferencia de otros calendarios, que se basan en observaciones astronómicas como los movimientos del sol y la luna, éste se basaba en las matemáticas. Constaba de dos componentes principales: un ciclo ritual de 260 días conocido como Tzolk'in y un ciclo civil de 365 días llamado Haab'. 


Estos dos ciclos se combinaban para formar una "rueda calendárica" de 52 años que se reajustaba una vez cada 52 años. Esto significa que un día cualquiera no volvería a repetirse hasta dentro de 52 años. 


Se cree que este calendario se utilizaba con fines religiosos o espirituales; sin embargo, todavía hay mucho debate sobre su función y propósito exactos. 

Algunos historiadores creen que se utilizaba para registrar acontecimientos celestes como eclipses y solsticios, mientras que otros piensan que podría haberse utilizado con fines agrícolas, ya que algunos días del Tzolk'in coinciden con los cambios estacionales de las cosechas. Otra posibilidad es que se utilizara como herramienta astrológica, ya que muchas de sus fechas se corresponden con constelaciones o signos zodiacales concretos.


El misterio que rodea al calendario maya continúa hoy en día, con estudiosos de todo el mundo tratando de averiguar su verdadero propósito y significado. Aunque es posible que nunca sepamos exactamente por qué se creó, una cosa es cierta: ¡los mayas tenían una forma ingeniosa de controlar el tiempo hace miles de años!



El nombre de los meses

Para entender cómo surgieron los nombres que utilizamos hoy en día, hay que remontarse a la antigua época romana. El calendario romano original tenía sólo 10 meses, empezando por marzo y terminando en diciembre. 

Los dos meses adicionales de enero y febrero fueron añadidos en el año 700 a.C. por el rey Numa Pompilio, que se había convertido en gobernante tras la muerte de Rómulo. Decidió honrar a sus predecesores añadiendo dos nuevos meses: Januarius, por Jano, dios de los comienzos; y Februarius, por Februa, una antigua fiesta que se celebraba el 15 de febrero en honor a Juno, la diosa de las mujeres y el matrimonio. 


Marzo deriva de Marte, el dios romano de la guerra, porque antaño se consideraba el primer mes de la primavera, cuando los ejércitos se preparaban para la batalla una vez pasado el invierno. En latín, marzo también se denomina a veces Martius.

Abril recibe su nombre de Afrodita, la diosa griega del amor y la belleza, cuyo homólogo en la mitología romana es Venus. Se cree que abril debe su nombre a la época en que florecían las flores y llenaban de color la naturaleza. 


Mayo tiene su origen en Maius, que era otro nombre de Maia (o Bona Dea), una diosa de la mitología romana que representaba el crecimiento, la fertilidad, la abundancia y la nutrición, todo lo que acompaña al clima cálido de este mes. 


El nombre "junio" procede de Juno, la diosa romana del matrimonio y el parto. Como tal, junio se asocia a menudo con las bodas y la nueva vida. 

Julio se llamaba originalmente Quintilis (que significa "quinto") porque era el quinto mes del antiguo calendario romano. Tras la muerte de Julio César, Quintilis pasó a llamarse Julio en su honor. Se dice que este cambio se hizo para conmemorar tanto los grandes logros de Julio César durante su mandato como su muerte. 


Agosto lleva el nombre por Augusto César, primer emperador de Roma y sobrino nieto de Julio César. Augusto llegó al poder en el año 30 a.C., tras la muerte de Julio y una guerra civil que duró una década entre los partidarios de su tío abuelo y los que se le oponían. Su reinado marcó el comienzo de un periodo conocido como Pax Romana (Paz Romana), que duró más de 200 años y vio numerosos avances en el arte, la ingeniería, el derecho y la arquitectura.

Septiembre se llamaba originalmente septiembre porque era el séptimo mes en el antiguo calendario romano; septem significa "siete" en latín.

El nombre ha permanecido inalterado desde entonces y de hecho, algunos países de fuera de Europa todavía se refieren a septiembre por su nombre latino: Septembre o Setiembre.


Octubre, noviembre y diciembre vienen de Octo, Novem y Decem que significa, ocho, nueve y diez respectivamente en latín, debido a su posición en los antiguos calendarios romanos.

Originalmente eran el octavo, noveno y décimo mes del antiguo calendario romano antes de que se produjera la reforma juliana, por lo que ahora son el décimo, undécimo y duodécimo mes respectivamente.



La conexión de Grecia a Roma

Los antiguos griegos y los romanos estuvieron en estrecho contacto durante muchos siglos, por lo que gran parte de su cultura se solapó. Esto incluye los nombres de los meses del calendario, que son sorprendentemente similares. Es lógico, dado lo entrelazadas que estaban sus culturas. 

Durante este periodo, Roma adoptó varios aspectos de la cultura griega, como la lengua, la religión y la mitología, que influyeron profundamente en los nombres de los meses. 

Aunque ya no celebremos ninguna fiesta relacionada con Zeus o Júpiter, es bueno saber que aún podemos encontrar rastros de culturas antiguas cuando miramos los calendarios actuales

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